Хелона

Хелона     По условиям произрастания хелона относится к растениям 3-4-й зоны, то есть она вполне зимостойка и вынослива в средней полосе России. У этого многолетника масса достоинств. Он быстро и хорошо разрастается. Каждый год весной перезимовавшее корневище дает новые упругие стебли высотой 50-80 см. Как у всех губоцветных, цветки пузыревидной формы со сросшимися лепестками, губы плотно закрыты. Но если сжать пальцами основание цветка, то откроется маленькая «пасть», как и у любимых повсюду «собачек» (антирринума, или львиного зева). Зацветает хелона в Подмосковье не раньше первой декады августа. И почти два месяца до наступления устойчивых заморозков распускает она цветок за цветком, уступая в упорстве лишь многолетним астрам. Привлекательны и зеленые бусинки семенных коробочек, так плотно унизывающие стебель, что он делается похожим на аккуратно заплетенную косичку. Хороши у хелоны широкие блестящие темно-зеленые с зазубринами по краю листья. Кстати, в полутени их окраска насыщеннее. Они крепко держатся на побегах до морозов, придавая растению уверенный, даже какой-то задиристый вид. Нельзя не восхититься жесткими негнущимися побегами этого растения. Благодаря их мощи и прочности кусту не требуется ни подвязки, ни опор.

     А это особенно ценимо владельцами так называемых малоуходных садов. Хелона хороша в одиночной и групповых посадках, прекрасно сочетается с верониками, филипендулой, горцами и другими многолетниками. Мне, например, нравится, контраст куста хелоны с «фонтаном» голубых узких листьев молинии. Она стоит долго, и бутоны распускаются даже в вазе. А теперь — о размножении. Растение не только легко приживается при делении, но и прекрасно черенкуется. Черенки, нарезанные в первой половине июня из верхних частей побегов и боковых отростков, прекрасно окоренились в тени под пластиковой бутылкой даже без стимулятора корнеобразования. Во влажной воздухопроницаемой почве они довольно скоро дали корни и к концу лета даже успели зацвести, отставая от маточного растения лишь по высоте и густоте куста.