Флоксы

В народе флокс прозвали «ситчиком» за разнообразную яркую окраску мелких цветков. Нарядное дружное цветение, неприхотливый нрав и большое количество сортов способствуют неизменной популярности этого растения.
Род Флокс (Phlox) насчитывает около 50 видов, но в садах обычно встречается не более шести. Все флоксы имеют пятилепестковый венчик, сросшийся у основания в длинную узкую трубочку, в раскрытом состоянии похожий на миниатюрные вазочки для фруктов на тонкой ножке. В зависимости от вида и сорта окраска венчика варьируется от привычных кипенно-белого, розового, малинового и красного до модного оранжевого и фиолетового.
За последние годы любительское цветоводство сделало большой шаг вперед. Особенно большие успехи достигнуты селекционерами при выведении новых сортов. Рекордсменом по количеству сортов является ф. метельчатый (Ph. paniculate), цветущий в июле —августе. В композициях он хорошо сочетается со многими многолетниками. Каждые 4 — 5 лет его рекомендуется делить или перерубать корневище крест-накрест лопатой, чтобы внутри не образовалась полость, способствующая заражению нематодой, а каждой весной — опылять коллоидной серой от мучнистой росы. Осенью отцветшие побеги следует обрезать и удалять, не допуская образования семян.
Почвопокровные ф. Дугласа (Ph. douglasii) и ф. шиловидный (Ph. subulata) имеют разноокрашенные сорта и служат эффектными вечнозелеными ковриками, расстилаемыми под хвойными растениями и многолетниками. Они обильно цветут с мая в течение месяца. Их также можно высаживать на склонах и в бордюрах.
Флокс растопыренный (Ph. divaricata) очень удачно составляет компанию белым, сиреневым и фиолетово-пурпурным тюльпанам. Его напоминает достаточно новый для садоводов ф. прелестный (Ph. amoena) с белыми или ярко-розовыми цветками.
ПОЛЕЗНЫЕ СОВЕТЫ
Флоксы предпочитают солнечные или слегка затененные, защищенные от ветра участки с плодородной хорошо дренируемой почвой. Деленки флоксов высаживают в грунт ранней весной и в начале осени. В это время они хорошо приживаются и быстро идут в рост.
Флоксам необходим регулярный полив. При недостатке воды соцветий на растении образуется меньше, цветки мельчают, цветение наступает раньше и быстро заканчивается, нижние листья желтеют и усыхают. Норма — 15-20 л воды на 1 м2 Проводить полив лучше под вечер, после чего почву под кустами следует прорыхлить и замульчировать.
Флоксы можно использовать для оформления миксбордеров, в групповых и одиночных посадках, массивах, рабатках. Хотя на самом деле их можно применять и в цветниках пейзажного стиля, теневых садах, а также для оформления каменистых участков.